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Duncan dit stop !

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  • 11 Juil. 2016
Duncan dit stop !

On ne reverra plus Tim Duncan sous le maillot des Spurs. L'emblématique pivot de la franchise texane (40 ans, 2,11 m) a annoncé lundi qu'il prenait sa retraite après dix-neuf saisons passées dans la ligue, toutes à San Antonio. Premier choix de la draft en 1997, celui que son coéquipier Tony Parker surnomme affectueusement "Timmy" a notamment remporté cinq bagues de champion NBA (1999, 2003, 2005, 2007, 2014), deux titres de MVP de la saison régulière (2002, 2003) et a collectionné les records. De quoi, sans doute, lui assurer une place au chaud au sein du prestigieux Hall of Fame, en compagnie des autres légendes du basket.

Il y a deux semaines, le natif des Iles Vierges avait activé l'option qui, dans son contrat, lui permettait de rempiler pour une vingtième année du côté de l'AT&T Center, à hauteur de 5,6 millions de dollars. Sans pour autant assurer qu'il l'honorerait. Mais après un exercice 2015-2016 éprouvant, achevé par une élimination face à Oklahoma City en demi-finales de la conférence Ouest et qui l'aura vu tourner à seulement 8,6 points et 7,3 rebonds de moyenne (les plus faibles statistiques de sa carrière), il a estimé qu'il était temps pour lui de tourner la page. Une annonce à laquelle ses coéquipiers, à l'image de Manu Ginobili, s'attendaient plus ou moins.

"Même si je savais que ça allait arriver, je suis ému par la nouvelle. Quel énorme honneur d'avoir pu jouer avec lui pendant quatorze saisons", a réagi sur son compte Twitter l'arrière argentin qui, lui, a décidé de prolonger l'aventure. Des Cleveland Cavaliers, champions en titre, aux Dallas Mavericks, nombreuses sont les équipes à avoir aussitôt témoigné leur respect pour un joueur pas "flashy" mais terriblement complet qui aura été sélectionné quinze fois au All-Star Game. Des hommages mérités. Seule une médaille d'or olympique manque à son palmarès, sa campagne avec Team USA aux Jeux d'Athènes, en 2004, s'étant soldée par une troisième place.

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