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L'Inter passe sous pavillon chinois

  • News Ligue 1
  •  
  • 06 Juin 2016
L'Inter passe sous pavillon chinois

Changement de propriétaire ! Le groupe de distribution Suning va débourser 270 millions d'euros pour acquérir près de 70% de l'Inter Milan, qui devient ainsi le premier grand club de football européen à passer sous pavillon chinois. Suning a confirmé l'accord, ce lundi à Nankin, lors d'une conférence de presse commune avec des dirigeants lombards, dont le président et actuel actionnaire majoritaire, le magnat indonésien Erick Thohir. Une source proche du dossier avait indiqué auparavant à Reuters que Suning prendrait une participation de 68,55%. L'ancien boss de l'Inter, Massimo Moratti, lui cède la totalité de sa participation, soit un peu moins de 30%, tandis que Thohir ramène la sienne à 31%. Dans un communiqué, les Milanais ont affirmé que ce dernier resterait président et deviendrait son unique actionnaire minoritaire, Suning contrôlant le solde.

Selon des documents qu'a pu consulter Reuters, Suning ambitionne de créer un empire mondial du sport, allant de la possession d'équipes à la diffusion d'événements en ligne. Le rachat des Nerazzuri, champions d'Europe 2010, en fait le premier groupe de Chine continentale à contrôler un grand nom du foot européen. Des investisseurs chinois détiennent déjà des participations minoritaires dans Manchester City et l'Atletico Madrid. Deux formations de second rang, l'Espanyol Barcelone et Aston Villa, sont déjà contrôlées par des intérêts chinois. L'AC Milan, rivale de l'Inter, est également en négociation avec des investisseurs de l'"Empire du Milieu".

Gagner la Coupe du monde

Suning, dont le chiffre d'affaires annuel représente l'équivalent de quelque 18 milliards d'euros, a déjà des intérêts dans le monde du ballon rond. Le groupe possède un club local, le Jiangsu Suning, et a dépensé des millions pour faire venir des joueurs comme les Brésiliens Alex Teixeira Santos et Ramires. Il a des liens avec le Barça et Liverpool, et a aussi une participation dans la plate-forme numérique PPTV, qui diffusera dans quelques jours les matches de l'Euro 2016.

Ses visées cadrent avec l'ambition du président de la République populaire de Chine, Xi Jinping, de développer dans son pays l'industrie du sport, et notamment le football. Le chef de l'État, lui-même fan de ballon rond, veut voir la Chine accueillir un jour - et remporter - la Coupe du monde.  "Suning fait maintenant figure de champion national, au même titre qu'Alibaba Group ou Dalian Wanda, commente le fondateur du site d'information China Sports Insider à Pékin, Mark Dreyer. Je ne serais pas surpris de le voir poursuivre ses investissements dans le football."

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