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Paris United prend une option

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  • 05 Mars 2012
Paris United prend une option

Pas favori, Paris United s'est pourtant imposé devant le Milano Thunder (3-2), ce lundi soir, au stade Pierre-de-Coubertin, en quarts de finale aller des World Series of Boxing (WSB). Du côté de la franchise parisienne, John Joseph Nevin (61 kg), Hrvoje Sep (85 kg) et Filip Hrgovic (+91 kg) l'ont emporté, tandis que Joseph Mulema (73 kg) s'est incliné et que Geoffrey Dos Santos (54 kg) était forfait. Le match retour est prévu dès vendredi, en Italie.

À quatre boxeurs contre cinq, normalement, c'est plus difficile. Démuni d'un poids coq, Alexandr Riscan ayant été retenu par sa sélection nationale, la Moldavie, et Geoffrey Dos Santos ne s'étant pas présenté à la pesée de la veille, Paris United partait pourtant avec un sérieux handicap contre le Milano Thunder, ce lundi soir. Le Milano Thunder qui n'avait rien à voir avec les Beijing Dragons, que la franchise de Brahim Asloum, à qui il manquait alors deux éléments (Samir Brahimi et Joseph Mulema), avait renversés (2-3), le 21 février dernier, en Chine, pour son dernier match de la phase de groupes des World Series of Boxing (WSB).

Preuve de son pedigree, la formation italienne est sortie deuxième de la poule A, juste derrière le Dynamo Moscou. Elle a été invaincue durant plus de deux mois, avant de perdre sa concentration et de concéder trois défaites consécutives à Los Angeles (4-1), Astana (3-2) puis Moscou (3-2). À l'inverse, Paris restait sur une série de deux succès d'affilée (2-3 à Pékin et 4-1 devant Leipzig), qui lui a permis de terminer à la troisième place de son mini-championnat et, par conséquent, de se qualifier pour les play-offs de cette deuxième édition. "On a une équipe qui est de plus en plus forte, parce qu'elle prend confiance", a estimé Asloum, à la suite de cette première manche.

Dovi: "Un petit avantage"

D'entrée de jeu, John Joseph Nevin (61 kg), une valeur sûre de Paris United avec trois victoires en autant de combats disputés cette saison, a remis les deux équipes à égalité (1-1). L'Irlandais de 22 ans s'est imposé dans la douleur devant Branimir Stankovic par décision partagée des trois juges (2-1 ; 47-48, 48-47, 48-47). Le duel suivant, opposant Mulema (73 kg) à un compatriote imbattable de Nevin, William McLaughlin, n'a pas été à son terme, le Camerounais, blessé et saignant, ayant été arrêté par l'arbitre dans le quatrième round (1-2, KO technique).

Puis vint l'affrontement que tout le stade Pierre-de-Coubertin, à moitié plein (vision optimiste) ou à moitié vide (vision pessimiste), attendait entre Hrvoje Sep (85 kg) et le seul pugiliste français de cette soirée, Ludovic Groguhe. Ce dernier, champion du monde l'année précédente sous les couleurs parisiennes, est passé depuis dans le camp ennemi. Lors de cet ultime quart de finale aller des WSB, il a trépassé face à Sep par décision unanime (3-0 ; 48-47, 48-47, 48-47). À 2-2 au tableau d'affichage, le plus dur était fait pour Paris. Et le prometteur Filip Hrgovic (+91 kg) a terminé le travail en mettant KO Michal Olas dès la deuxième reprise (3-2 score final).

"C'est un petit avantage, parce qu'ils (les Italiens, ndlr) n'ont pas réservé les meilleurs chez eux mais presque, donc on va voir, a réagi dans la foulée John Dovi, entraîneur de Paris United. On est devant, mais la prochaine, il y a des mecs comme Domenico Valentino (champion du monde des légers en 2009, ndlr) et Clemente Russo (vice-champion olympique des lourds en 2008, ndlr) qui seront là. On va leur opposer d'autres boxeurs, on va voir comment ils vont s'en sortir. On sera à l'extérieur, ce sera un peu plus difficile." Et ce sera dès vendredi soir, en Italie. Pour rejoindre le dernier carré de la compétition, le tenant du titre devra remporter au moins trois duels. En cas d'égalité sur l'ensemble des deux réunions, un "combat en or" entre poids lourds aura lieu.

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